ประวัติศาสตร์ความขมของน้ำตาล

จากหนังสือเรื่อง “น้ำตาลเปลี่ยนแปลงโลก” เขียนโดย Marc Aronson กับ Marina Budhos ได้เสนอมุมมองการกำเนิดของน้ำตาล


ในสมัยที่น้ำตาลเป็นของหายากแล้วก็ใช้ในพิธีทางศาสนา นำมาซึ่งการก่อให้เกิดอุตสาหกรรมขนาดใหญ่ ก่อให้เกิดการค้าขายขี้ข้า เรื่องราวของน้ำตาลสืบย้อนกลับไปราว 5000 ปีหรือเป็นเวลานานกว่านั้น แรกเริ่มอ้อยนั้นเป็นพืชที่อยู่ในหมู่เกาะนิวกินีในตอนนี้ แพร่กระจายไปยังทวีปเอเชียแผ่นดินใหญ่ จนกระทั่งนักเดินทางสำรวจทะเลชาวโพลินิเชียนได้นำอ้อยไปจนกระทั่งฮาวายในศตวรรษที่ 11
บันทึกแรกจากประเทศอินเดีย ใช้น้ำตาลเป็นเครื่องบวงสรวงทางศาสนา 1000ปี ก่อนคริสตกาล เป็นเวลานานกว่าจะมีการสร้างปิระมิดเสียอีก ในคู่มืออาธรรพเวทเรียกต้นอ้อยว่า ikshu คือ สิ่งที่คนมุ่งมาดปรารถนาเพราะรสของมัน
การแพร่หลายของน้ำตาลในศตรวรรษที่ 10 มีศูนย์กลางอยู่ที่เมดิเตอร์เรเนียนของคนมุสลิม จนตราบเท่ามาวัวโปโลได้ไปเยี่ยมดินแดนที่นั้นของข่านและก็เจอบันทึกว่ามีชาวอียิปผู้หนึ่งเป็นคนสอนแพร่ขั้นตอนการทำน้ำตาลผลึกสีขาวไปจนกระทั่งสุดขอบแผนที่เมดิเตอเรเนียน
ปลายศตรวรรษที่ 10 กำเนิดการศึกคุณครูเสด คริสเตียนเป็นข้างแพ้ แม้กระนั้นก็ได้ถือครองพื้นที่อันสมบูรณ์บริบูรณ์ของเมดิเตอเรเนียน อาทิเช่น เกาะสิสิลี แล้วก็ โรดส์ในพื้นที่นั้นพวกเขาได้เริ่มความถนัดที่ได้ทำความเข้าใจมาจากคนมุสลิมสำหรับการปลูกอ้อยและก็กลั่นน้ำตาล
ชาวมุสกลิมเป็นกรุ๊ปแรกๆที่สร้างสรรค์เกษตรกรรมแบบใหม่ที่เรียกว่าไร่อ้อย โดยตรวจสอบและลองใช้ขี้ข้าหลายชิ้นราวร้อยคนภายในการจัดการอย่างมีระบบคล้ายกับโรงงานเพื่อได้น้ำตาลที่มีคุณภาพ เนื่องจากว่าถ้าตัดอ้อยแล้วไม่นำไปต้มโดยทันทีข้างใน 2 วัน น้ำตาลจะซึมเข้าซังอ้อยและก็ทำให้ขาดทุน ขี้ข้าโดยมากจะเป็นเชลยสงครามหรือชาวรัสเซีย
ปลายศตรวรรษที่ 14 หรือตอนที่โปรเหม็นตุกีสรวมทั้งประเทศสเปนแข่งทางทะเลเพื่อไปยังทวีปเอเชีย พวกเขาได้สร้างไร่อ้อยขึ้นมาบนเกาะที่เข้ายึดได้โดยใช้แรงงานข้ารับใช้ที่ซื้อจากแอฟริกาปฏิบัติงานให้ เช่นเดียวกันกับโคลัมบัสที่นำอ้อยไปยังเฮตำหนิรวมทั้งโดมินิกัน เปลี่ยนไปสู่ยุคทองคำขาว (น้ำตาล) แล้วก็เป็นสมัยที่การค้าขายข้าทาสเจริญก้าวหน้าที่สุดกับทรัพย์สินอย่างมากมายที่ได้จากการค้าน้ำตาล
เพียงแต่ช่วงเวลาเพียงแค่ 100 ปีจากศตรวรรษที่ 17 ถึง 18 อังกฤษเริ่มล่าอาณานิคมโดยยึดจาไมก้าจากประเทศสเปน กระทั่งฝรั่งเศษมีความคิดเห็นว่าวิธีการทำไร่อ้อยสร้างเงินพรั่งพร้อมก็เลยเริ่มไปสู่การช่วงชิงดินแดนชิงชัยกับอังกฤษจนถึงครอบครองเฮติเตียน รวมทั้งเปลี่ยนเป็นหัวใจหลักสำหรับในการเคลื่อนเศรษฐกิจยุโรปใน ศตรวรรษที่ 17 ช่วงท้ายจนกระทั่งศตรวรรษที่ 19 เชื่อมเศรษฐกิจโลกเข้าด้วยกัน ทั้งยังทวีปเอเชีย แอฟริกา ยุโรป แล้วก็อเมริกา
โลกที่พวกเราเป็นอยู่ตอนนี้มีเหตุมาจากหยดเหงื่อและก็หยดเลือดของข้ารับใช้ผู้ถูกบังคับ เพราะว่าข้ารับใช้พวกเรานี้ทำให้โลกาภิวัฒน์ พวกเราก็เลยไม่สมควรคิดว่าเขาเป็นผู้เคราะห์ร้ายทางประวัติศาสตร์ แม้กระนั้นควรคิดว่าพวกเขาเป็นผู้ผลิตช่วงของโลกเดี๋ยวนี้ของพวกเรา

Author: Olivia Fletcher